Алис-Спрингс

Алис-Спрингс – второй по величине город австралийского штата Северные Территории, расположенный в самом центре «зеленого» континента. Отсюда до ближайшего морского побережья – 1200 км. Сами австралийцы называют город просто «Элис», а на языке аборигенов он известен под именем «Мпванте». Население города – около 26 тысяч человек.

Алис-Спрингс был основан в 1870 году как небольшой поселок у телеграфной станции, которая располагалась ровно посередине караванного пути, связывающего север и юг страны. Когда-то поселок назывался Стюарт в честь знаменитого исследователя внутренней части Австралии Джона Стюарта. А рядом с ним располагался родник, который местные жители называли Алис-Спрингс, – постепенно это имя закрепилось за самим городом и в 1933 году стало его официальным названием. Интересно, однако, что шоссе, связывающее Аделаиду и Дарвин и проходящее через Алис-Спрингс, до сих пор носит прежнее название – «Стюарт Хайвей».

В 1960-х годах в городе была построена австрало-американская база «Pine Gap», которая управляет спутниковой защитой и ведет наблюдения. Долгое время именно эта база была главным источником дохода местного населения, но в последние годы эту почетную роль взял на себя туризм. Именно отсюда отправляются туры к одной из самых известных достопримечательностей Австралии – горе Улуру, расположенной в 400 км к юго-западу от Алис-Спрингс. Кроме того, в городе есть множество музеев, казино, ночных клубов, ресторанов и кафе. Ежегодно здесь проводятся различные фестивали и праздники.

Любителям активного отдыха стоит отправиться в горы – Западный и Восточный хребты Макдоннелл знамениты своими ущельями и водоемами. В озерах Большая Дыра и Ормистон можно поплавать, понырять с трубкой и покататься на лодке.

В 85 км от Алис-Спрингс на реке Росс-ривер находится животноводческая ферма, где можно взять на прокат лошадей или верблюдов и совершить поездку по окрестностям. Здесь же можно просто побродить по лесу или принять активное участие в жизни фермы. А можно посетить город-привидение Арлтанга, заброшенный еще во времена золотой лихорадки.

Если время позволяет, то обязательно нужно посетить Королевский Каньон, расположенный в 320 км от Алис-Спрингс, - это одно из самых потрясающих мест Австралии.

Помимо поездки к священной для аборигенов горе Улуру, или как ее еще называют Айерс-Рок, в окрестностях Алис-Спрингс можно найти и другие возможности для развлечения. Туристы могут отправиться в «Пустынный парк» или в Центр рептилий, посетить ботанический сад и старую телеграфную станцию, давшую жизнь городу. Поскольку Алис-Спрингс находится в центре пустыни, то невероятной популярностью пользуются туры на верблюдах. А полюбоваться панорамой всего города можно, поднявшись в воздух на воздушном шаре.

В самом городе есть несколько интересных музеев, заслуживающих внимания, - например, Художественная Галерея Аборигенов Пустыни, хранящая одну из самых крупных в Австралии коллекций произведений аборигенного искусства, или Центр Искусств «Аралуэн».

Источник: www.votpusk.ru